Guatemala a salvo de guerras comerciales

Autor: Michael McDonald, Reportero empresarial de Bloomberg para América Central y el Caribe

La relación comercial entre los Estados Unidos y Guatemala permanece saludable, a pesar de que el Presidente Donald Trump ha incrementado las guerras comerciales con importantes socios como México y la China. 

Guatemala envía aproximadamente 40% de sus exportaciones a los Estados Unidos, principalmente bananos, café y textiles, lo que le convierte en el principal destino de los productos guatemaltecos. Los Estados Unidos importaron productos guatemaltecos por valor de $4.2 mil millones en 2018, 5% más que el año anterior. Guatemala, a su vez, importa una gran parte de su petróleo de los Estados Unidos y se ha beneficiado de precios más bajos en los últimos años. 

El acuerdo comercial de CAFTA-DR no ha atraído la ira de Trump como lo han hecho acuerdos similares, como el TLCAN. Esto ha mantenido bajas las barreras comerciales y ha permitido que los bienes fluyan libremente y sin interrupción entre las dos naciones. 

La guerra comercial entre los Estados Unidos y China en realidad puede representar una oportunidad para Guatemala. China exporta principalmente productos manufacturados a los EE. UU. y Guatemala podría atraer parte de esta manufactura, especialmente en la industria textil, donde ya cuenta con infraestructura y conocimiento, ya que las relaciones entre China y los EE. UU. siguen siendo tensas. 

La principal amenaza para las exportaciones de Guatemala es actualmente una racha de precios bajos de los productos básicos. Los precios del café están cerca de su precio más bajo en los últimos 13 años, lo que lleva a muchos agricultores a endeudarse y a cerrar su negocio. Los precios del azúcar también han disminuido en los últimos años y están rondando su nivel más bajo desde 2015. 

Sería poco probable que los Estados Unidos adopte un importante cambio de política comercial hacia Centroamérica y las relaciones comerciales deberían seguir siendo positivas en los próximos meses.